Astronomia

Cientistas descobrem nova lua de Netuno, a Hipocampo

Desde que foi "descoberto" em 2013, Hipocampo tem desafiado os modelos de criação e evolução do sistema de satélites de Netuno.

22 de Fevereiro de 2019 as 21h 54min

Hipocampo em ilustração apresentada pela Nasa — Foto: Nasa

Para quem acha que o Sistema Solar não guarda mais surpresas, aí vai uma bomba: Netuno tem uma lua que é uma lasca de outra lua. Como diria Zagallo: "Aí sim, fomos surpreendidos novamente!". O caso é o seguinte:

Em 1989, a icônica sonda Voyager 2 visitou de passagem os planetas do Sistema Solar exterior aproveitando um raro alinhamento dos planetas. De uma só tacada conseguiu visitar Júpiter, Saturno, Urano e Netuno. As imagens que chegaram eram tão impressionantes e os resultados científicos tão extraordinários que a Nasa mandou sondas para orbitar Júpiter e Saturno para estudá-los em detalhes, por fora e por dentro. Até mesmo sondas que só dão uma passadinha rápida por esses planetas para pegar embalo a caminho de outros astros acabam fazendo imagens e obtendo dados, como foi o caso da New Horizons quando estava a caminho de Plutão.

Mas Urano e Netuno ficaram esquecidos. Até Plutão ganhou sua missão. Quem quiser estudar esses dois planetas, precisa fazer da daqui da Terra mesmo ou, na melhor das hipóteses, usar o Hubble como fez uma equipe de astrônomos em 2013.

Nessa época, Mark Showalter encontrou um ponto suspeito nessas imagens e resolveu investigar um pouco mais. Desarquivando imagens de Netuno obtidas com o mesmo Hubble entre 2004 e 2009, ele percebeu que esse pontinho também estava lá. O pontinho suspeito se localiza a mais de 10 mil km do topo das nuvens de Netuno e com o auxílio das mais de 150 imagens, Showalter conseguiu traçar uma órbita circular para o objeto. Com isso, Netuno ganhou mais uma lua, chegando a 14.

O mais estranho disso tudo é que essa pequena lua, ela deve ter algo como 35 km, está numa órbita onde não deveria haver nada. A lua foi batizada de Hipocampo, uma criatura mitológica com cabeça de cavalo e cauda de peixe. Esse nome também batiza um gênero de peixes mais conhecidos como cavalos-marinhos.

Desde que foi "descoberto" em 2013, Hipocampo tem desafiado os modelos de criação e evolução do sistema de satélites de Netuno. Nenhuma hipótese plausível conseguia sobreviver às simulações numéricas, mas parece que isso acabou.

Showalter e colegas estão propondo o seguinte cenário.

No comecinho do Sistema Solar, ainda enquanto havia material para formar satélites ao seu redor, Netuno capturou Tritão do Cinturão de Kuiper. Tritão é a maior lua de Netuno, com 2,7 mil km de diâmetro, o que o faz maior do que Plutão. Aliás, assim que as primeiras imagens de Plutão chegaram, o comentário geral era de que ambos eram muito parecidos, o que nos leva a pensar que os dois tiveram uma origem muito parecida no Cinturão de Kuiper.

Grande desse jeito, Tritão desestabilizou o sistema primordial de satélites de Netuno e conforme Tritão foi se ajeitando em uma órbita circular, os pedaços de rocha e gelo que ainda orbitavam Netuno foram se chocando para formar uma segunda geração de satélites. Dessa segunda geração brotaram Nereida e Proteu, os maiores satélites depois de Tritão com 340 e 420 km respectivamente. Mas por essa época, a quantidade de asteroides e cometas que vagavam pelo Sistema Solar era enorme e colisões catastróficas ocorriam aos montes. Numa dessas, de acordo com Showalter e seus colaboradores, um pedaço de Proteu foi arrancado e se tornou Hipocampo, dando origem a uma terceira geração de satélites.

De fato, Hipocampo tem uma forma muito alongada, se parecendo muito com uma lasca de rocha. Com os passar dos bilhões de anos, Proteu foi migrando para a sua atual órbita, mas Hipocampo teria ficado no seu lugar.

Essa é uma teoria fascinante que conta uma história atribulada para o passado do sistema de Netuno. A entrada de Tritão (que foi descoberto por um cervejeiro, diga-se) mudou todo o panorama e alterou a evolução dos outros satélites e mostra que nenhuma teoria simples vai dar conta de descrever como o Sistema Solar deve ter se formado e, principalmente, evoluído!


Fonte: Cassio Barbosa | G1

COMENTARIOS

Mais de Variedades

Briga desde 2012

Mulher que acusou padre Marcelo Rossi de plágio é presa

Após investigações, as autoridades descobriram que a mulher falsificou todos os documentos que provariam a cópia feita pelo padre

13 de Maio de 2019 as 10h02

Na Bahia

Avião com o cantor Amado Batista faz pouso de emergência

Aeronave que transportava o cantor chegou ao aeroporto de Jequié quando terminal já estava fechado, com luzes desligadas, e carros foram usados para iluminar pista

13 de Maio de 2019 as 10h00

Raul Gil

Dupla no Nortão se destaca no programa do Raul Gil em São Paulo

A dupla foi convidada por um produtor do programa e a primeira apresentação ocorreu no dia 23 de março

07 de Maio de 2019 as 19h01

Localizar Cachorro

Cão é furtado de quintal de casa em Cuiabá e publicitária faz campanha para encontrá-lo

Dona do animal diz que cachorro a ajudou a lutar contra a depressão.

05 de Maio de 2019 as 16h39

Naufrágio Durante Vendaval

Família confirma que corpo encontrado é da modelo Caroline Bittencourt

Ela desapareceu ao cair de embarcação na tarde de domingo (28) em Ilhabela. Identidade da modelo foi confirmada pelo sogro dela, Alfredo Sestini.

29 de Abril de 2019 as 19h11

Game of Thrones

Veja quem sobreviveu à batalha mais épica de 'Game of Thrones'

Batalha de Winterfell em série da HBO mata diversos personagens e muda tudo

29 de Abril de 2019 as 10h24

Incêndio Em Catedral

Incêndio atinge a Catedral de Notre-Dame, em Paris

A polícia isolou a área e retirou os turistas que estavam dentro da construção medieval. Torre desmoronou em meio às chamas.

15 de Abril de 2019 as 16h41

Miss Teen Universo

Mato-grossense é eleita Miss Teen Universo no Panamá

Eduarda se formou recentemente em Técnica em Recursos Humanos no campus avançado do Instituto Federal de Educação

01 de Abril de 2019 as 18h00

Decisão Unânime

Ex-técnico acusado de abuso é banido da ginástica por tribunal

Além do afastamento em definitivo, o ex-técnico da seleção também terá de arcar com uma multa de R$ 1,6 milhão

01 de Abril de 2019 as 08h49

Homenagem

Dom Vital Chitolina é homenageado com o mérito ''O Semeador''

O mérito foi entregue ao final do Show Safra BR 163.

29 de Março de 2019 as 22h23

Acidente Aéreo

Avião com 157 pessoas cai próximo à capital da Etiópia

Segundo televisão local, não houve sobreviventes.

10 de Março de 2019 as 17h27

Mercado de Trabalho

Veja 20 sinais de que seu chefe gosta ou não de você

Dar mais responsabilidade e pedir contribuição são sinais de que o gestor quer o funcionário na empresa

07 de Março de 2019 as 09h58

The Voice Kids

Representante de MT, Beatriz Freitas avança mais uma fase do The Voice Kids

Do trio, Beatriz foi quem se saiu melhor, sendo escolhida por Carlinhos Brown.

04 de Março de 2019 as 11h17

Fake News

É #FAKE que decreto presidencial obriga homens a servir ao Exército durante o carnaval

Documento falso diz que medida se deveria à 'iminência de conflito armado com a Venezuela'.

27 de Fevereiro de 2019 as 00h24

Luto

Roberto Avallone, jornalista e comentarista esportivo, morre aos 72 anos em São Paulo

Ícone do jornalismo esportivo morreu no Hospital Santa Catarina, vítima de parada cardiorrespiratória.

26 de Fevereiro de 2019 as 00h22

Guia MT

Busca telefônica em Lucas do Rio Verde - MT

Enquete

Você acha que Bolsonaro está certo ao contingenciar verbas das Universidades federais?

Sim

Não

Não sei

Parcial
veja +

COTAÇÃO